Les LED se recyclent jusqu'aux terres rares!

Les ampoules LED sont les plus écolos du marché. Pourtant, le recyclage ne permettait pas jusqu'alors de récupérer un précieux minerai issu des terres rares, composant essentiel des LED, comme dans beaucoup des nouvelles technologies du 21ème siècle, tel les écrans plats, batteries de voiture électrique, éoliennes et autres produits du futur.

Pour les LED, c'est la poudre luminophore du terbium que l'on utilise dans les terres rares. Le besoin de récupérer, voir recycler ce minerai est aujourd'hui un enjeu majeur. L'extraction mondial est concentré pour 97% en Chine et celle-ci, depuis 2009, a décidé de réduire drastiquement ses exportations après avoir multiplié les prix par 4. Invoquant des raisons environnementales (plus que réelles), sa production intérieure en augmentation avec des réserves de matière première en baisse (il resterait 15 ans d'exploitation), et dans l'idée d'obliger les pays occidentaux à acheter la production chinoise! Pour contrer ce monopole et pour la première fois en Europe, une société à mis au point un procédé permettant de récupérer ce précieux minérai contenu dans les LED. C'est la société RHODIA dont le savoir faire unique sera prêt pour 2012, qui récupère ainsi la collecte orchestrée par Recylum. Vous avez déjà croisé ces bacs où l'on vous invite à déposer vos ampoules usagées, maintenant vous saurez ce qu'il advient de votre geste écolo!

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